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क्या पथुम निशांका के रूप में श्रीलंका को बेहतरीन टेस्ट प्लेयर मिल गया है?

श्रीलंकाई टीम एक जमाने बेहतरीन खिलाड़ियों की बेहतरीन यूनिट हुआ करती थी। जिसमें कुमार संगकारा, महेला जयवर्द्धने, तिलकरत्ने दिलशान, मुथैया मुरलीधरन, रंगना हेराथ, चमिंडा वास और लसिथ मलिंगा जैसे दिग्गजों को कौन नहीं जानता है। इस छोटे से द्वीप देश ने अंतरराष्ट्रीय स्तर पर एक से एक यादगार प्रदर्शन भी किये हैं।

लेकिन दिग्गजों ने जब संन्यास लिया तो फिर उनकी जगह भरने में टीम आजतक नहीं सफल हो पाई है। श्रीलंकाई टीम का प्रदर्शन गिरने के चलते विश्व क्रिकेट के रोमांच में भी कमी आई है। हालांकि बीते कुछ महीनों में श्रीलंका के प्रदर्शन में सुधार हो रहा है खासकर टेस्ट क्रिकेट में टीम ने अपनी छाप छोड़ी है।

बीते कुछ वर्षों में देखा जाए तो श्रीलंका ने कई युवा खिलाड़ियों को मौका दिया। वास्तव में साल 2016 से श्रीलंका के लिए टेस्ट क्रिकेट में 22 खिलाड़ियों ने डेब्यू किया है, जिसमें से 6 खिलाड़ी पिछले साल टीम के लिए मैदान में उतरे हैं। टेस्ट क्रिकेट में डेब्यू करने वाले ज्यादातर खिलाड़ियों का प्रदर्शन प्रथम श्रेणी क्रिकेट में अच्छा रहा है, लेकिन वह अपने प्रदर्शन को अंतरराष्ट्रीय स्तर पर दोहरा नहीं पाए।

एक बेहतरीन बल्लेबाज का आगमन

ऐसा लग रहा है कि जितने युवा खिलाड़ियों को श्रीलंका ने मौका दिया उनमें से दाएं हाथ के बल्लेबाज पथुम निशांका ने खुद को साबित किया है। वेस्टइंडीज के खिलाफ डेब्यू करने वाले निशांका ने 65 प्रथम श्रेणी मैचों में 64.45 के औसत से 3674 रन बनाए हैं, जिसमें 14 शतक शामिल हैं।

विदेशी सरजमीं पर डेब्यू करते हुए शतकीय पारी खेली और डेब्यू मुकाबले में शतक बनाने वाले वह श्रीलंका के चौथे खिलाड़ी भी बने। अपनी 103 रन की पारी के दौरान उन्होंने 252 गेंदों का सामना किया और 341 मिनट क्रीज पर बिताए, जबकि उनके बल्ले से 6 चौके निकले। पहली पारी में वह महज 9 रन बनाकर केमार रोच का शिकार बने थे और श्रीलंका की टीम 169 रन पर सिमट गई थी।

वेस्टइंडीज ने पहली पारी के आधार पर 271 रन की बढ़त हासिल की थी। लेकिन दूसरी पारी में श्रीलंका ने निशांका के शतक, थिरिमाने, ओशादा फर्नांडो, निरोशन डिकवेला और धनंजय डी सिल्वा की बेहतरीन पारी के बदौलत 476 रन बनाए।

फिलहाल निशांका ने अबतक कुल 4 टेस्ट मैच और दो सीरीज खेली है। लेकिन उनकी बल्लेबाजी देखकर ऐसा लग रहा है कि वह श्रीलंका के बेहतरीन टेस्ट प्लेयर बन सकते हैं।

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Manoj Tiwari

The author Manoj Tiwari

100 MB Sports में कंटेट राइटर का पद संभालते हुए काम का लुत्फ उठा रहे हैं। कम बोलने में विश्वास और काम को ज्यादा तवज्जो देने में भरोसा रखते हैं। मुंबई में साल भर से ज्यादा समय बिता चुके हैं, शहर को लेकर खुद की अपनी राय रखते हैं। स्पोर्ट्स हमेशा से पसंदीदा बीट रही है, अपने करियर की पारी शुक्रवार मैगजीन से शुरू की, जो स्पोर्ट्सकीड़ा और स्पोर्ट्सवाला से होते हुए अब 100 MB Sports तक आ गयी है। बीच में हमने राजनीति से लेकर मनोरंजन और यात्रा बीट पर भी काम किया, लेकिन स्पोर्ट्स की भूख खत्म नहीं हुई। मायानगरी में जब काम नहीं कर रहे होते हैं, तो शहर घूम रहे होते हैं। अभी के लिए बस इतना ही। हमें और जानना है, तो लिखा हुआ पढ़ लीजिये।